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L'origine degli eucarioti


Sono il risultato di una simbiosi di procarioti a scopo di sopravvivenza

Secondo un nuovo studio, le cellule complesse come quelle del corpo umano sarebbero probabilmente il risultato della fusione dei genomi di un antico batterio e da un microbo pi¨ semplice, un Archaea, noto per la sua capacitÓ di resistere a temperature estreme e ad ambienti ostili. La scoperta fornisce nuove prove a sostegno dell'ipotesi secondo cui le cellule complesse sono sorte da combinazioni di organismi pi¨ semplici nel tentativo simbiotico di sopravvivere.
Jim Lake e Maria Rivera, ricercatori dell'UniversitÓ della California di Los Angeles, hanno pubblicato i risultati dello studio sul numero del 9 settembre della rivista "Nature".
Sia i batteri sia gli Archaea sono "procarioti", un tipo di cellula che non possiede un nucleo distinto contenente il materiale genetico (DNA) e pochi altri componenti specializzati. Le cellule pi¨ complesse, dette "eucarioti", contengono invece un nucleo ben definito e anche "organelli" a compartimenti, indispensabili per il metabolismo, che trasportano molecole attraverso la cellula.
"Uno dei principali misteri della biologia - spiega Lake - Ŕ capire da dove provengono gli eucarioti. La risposta Ŕ che hanno due genitori, e ora sappiamo anche chi sono". Lake e Rivera hanno analizzato e confrontato i genomi di 30 microorganismi di tre categorie (eucarioti, batteri e Archaea), che contenevano circa lo stesso numero di geni. I risultati mostrano che due antichi procarioti - uno simile a un batterio, un'altro a un Archaea - hanno combinato i propri genomi per ottenere un vantaggio nella lotta per la sopravvivenza (un fenomeno chiamato endosimbiosi).

Fonte: Le Scienze (14/09/2004)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: eucariot , procariot , simbios
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