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Evoluzione convergente


Condizioni ambientali simili danno origine a comportamenti complessi identici

Il biologo Stephen Jay Gould ha ipotizzato che se noi potessimo "riavvolgere il nastro" dell'evoluzione e riprodurlo nuovamente, il caso darebbe origine a un mondo completamente differente da quello in cui viviamo oggi. Ma il concetto che il caso regni supremo potrebbe non essere altrettanto valido quando si parla di comportamenti complessi.
Uno studio sulle similaritÓ fra le ragnatele di diverse specie di ragno nelle Hawaii fornisce infatti nuove prove del fatto che le tendenze comportamentali possono in effetti evolversi in maniera abbastanza prevedibile, anche in luoghi ampiamente separati fra loro.
Todd Blackledge dell'UniversitÓ della California di Riverside e Rosemary Gillespie dell'UniversitÓ della California di Berkeley hanno studiato specie di ragni Tetragnatha su differenti isole hawaiiane.
Le loro ragnatele variano in modo significativo: si va da reti dense e finemente intessute, a ragnatele disorganizzate, a strutture a forma di spirale. Ogni specie esibisce un proprio tipo caratteristico di ragnatela. Ma gli scienziati hanno scoperto che, in numerosi casi, specie separate di Tetragnatha su isole diverse costruiscono tele estremamente simili, con uguale numero di "raggi", lunghezza e densitÓ del filo. Si tratta di un comportamento prodotto da un ambiente simile oppure da un comune antenato condiviso dai ragni?
Per scoprirlo, i ricercatori hanno studiato l'albero evolutivo dei ragni, ricavato a partire dal loro DNA. I risultati mostrano che un'associazione basata sul modo di costruzione della ragnatela Ŕ assai "improbabile" e contraddice le relazioni indicate dal DNA. Gli scienziati concludono che i tipi di ragnatela debbano essersi evoluti indipendentemente, spinti dalle condizioni ambientali delle varie isole. Dunque condizioni simili possono far sorgere caratteristiche simili. Lo studio Ŕ stato pubblicato sulla rivista "Proceedings of the National Academy of Sciences".

T. A. Blackledge, R. G. Gillespie R. G., Proc. Natl Acad. Sci. USA , pubblicato online doi:10.1073/pnas.0407395101 (2004).

Fonte: Le Scienze (11/11/2004)
Pubblicato in Ecologia e Ambiente
Tag: Evoluzione, ragnatele, ragno
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