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Un legame fra alcol e tumori


Letanolo alimenta la produzione di un fattore di crescita dei vasi sanguigni

DrinkPer la prima volta alcuni scienziati hanno realizzato un modello che potrebbe spiegare come l'alcol stimola la crescita dei tumori. Lo studio, pubblicato sul numero del 15 gennaio 2005 della rivista "Cancer", sostiene che l'alcol alimenta la produzione di un fattore di crescita che stimola lo sviluppo dei vasi sanguigni nei tumori, e che l'etanolo pu˛ aumentare la dimensione del cancro e i livelli del fattore angiogenico VEGF (fattore di crescita vascolare endoteliale) in un modello sperimentale.
De decenni numerosi indizi epidemiologici suggeriscono un legame fra il consumo di alcol e il rischio di tumore dello stomaco, dell'esofago, del fegato, del seno e del colon.
I ricercatori non erano per˛ mai riusciti a sviluppare un modello adeguato per spiegare come l'etanolo o un suo metabolita potessero causare il cancro. Fra le numerose ipotesi, ci sono teorie diversissime come la carcinogenicitÓ dell'acetaldeide, lo squilibrio della dieta, un difetto nel metabolismo con una mancata detossificazione dovuta al consumo di alcol, l'attivazione di enzimi precancerogeni, e la soppressione del sistema immunitario.
Dati recenti hanno dimostrato che l'etanolo aumenta la produzione cellulare di VEGF, un'importante proteina di segnalazione nella crescita dei vasi sanguigni, soprattutto nei tumori. Jian-Wei Gu dell'UniversitÓ del Mississippi e colleghi hanno investigato ulteriormente questo possibile meccanismo, usando un modello di embrione di gallina. Gli scienziati hanno scoperto che gli embrioni esposti all'etanolo sperimentano un incremento nelle dimensioni dei tumori, nella densitÓ dei vasi sanguigni e nei livelli di VEGF. Il volume dei tumori e quello vascolare intratumorale possono anche raddoppiare. I risultati "appoggiano l'ipotesi che l'induzione dell'angiogenesi e l'espressione di VEGF mediante etanolo rappresentino un importante meccanismo della progressione del cancro associata con il consumo di bevande alcoliche".

Jian-Wei Gu, Amelia Purser Bailey, Amanda Sartin, Ian Makey, Ann L. Brady, "Ethanol Stimulates Tumor Progression and Expression of Vascular Endothelial Growth Factor in Chick Embryos", CANCER; pubblicato online il 13 dicembre 2004 (DOI: 10.1002/cncr.20781); in stampa: 15 gennaio 2005.

Fonte: Le Scienze (19/12/2004)
Pubblicato in Cancro & tumori
Tag: etanolo, alcol, VEGF
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