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Creare virus artificiali si puo'


Una ricerca delle Universita di Harvard e Houston

Costruire in laboratorio un virus artificiale che abbia le dimensioni, ad esempio, del virus del vaiolo diventa possibile grazie ad una tecnica di biologia molecolare messa a punto negli Stati Uniti da ricercatori delle universita' di Harvard e Houston. Lo riferisce il quotidiano International Herald Tribune, citando fonti della rivista Nature.
Secondo gli esperti si tratta di un passo in avanti importante verso la realizzazione di forme di vita in laboratorio, ma la nuova tecnica, proprio a causa della sua semplicita', potrebbe anche alimentare nuovi rischi legati al bioterrosimo.
La tecnica, messa a punto da George Church, dell'universita' di Harvard, e dalla ricercatrice Xiaolian Gao, dell'universita' di Houston, permette di ottenere in provetta una molecola di Dna formata da 21 geni e delle dimensioni di 14.500 basi: sono gli ingredienti sufficienti per ottenere in laboratorio una forma di vita sintetica, equivalente a quella di un piccolissimo batterio semplice e inoffensivo.
Tuttavia, secondo gli esperti, questa stessa tecnica puo' essere utilizzata per ottenere organismi artificiali molto piu' complessi, come il virus del vaiolo, formato da 186.000 unita' di informazione.
I ricercatori sono cosi' ottimisti da essersi posti un obiettivo piu' ambizioso: sintetizzare il genoma del batterio Mycoplasma mobile, composto da 777.000 unita'. Il Mycoplasma e' uno dei batteri piu' piccoli esistenti e per questo motivo e' da anni inseguito da genetisti e biologi molecolari come uno dei primi obiettivi delle ricerche volte a ricostruire forme di vita in laboratorio. Lo stesso Craig Venter, uno dei protagonisti della ricerca sul genoma umano, aveva dichiarato questo stesso obiettivo nel 2002.

Fonte: Ansa (13/01/2005)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: virus, artificiale
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