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Batteri camuffati


Per nascondersi, rivestono la propria superficie di zuccheri

L-fucosioIl nostro intestino Ŕ pieno di miliardi di batteri che in qualche modo sfuggono all'individuazione da parte del sistema immunitario. Uno studio pubblicato sul numero del 18 marzo della rivista "Science" suggerisce che i microbi si nascondono ricoprendo se stessi di zuccheri raccolti dalle cellule dell'ospite. La scoperta potrebbe aiutare i ricercatori a comprendere come gli ospiti distinguono gli organismi amici dai nemici.
Una specie comune nel colon, Bacteroides fragilis, riveste la propria superficie con un'ampia varietÓ di zuccheri complessi, alcuni dei quali vengono costruiti a partire dallo zucchero semplice L-fucosio.
Il batterio produce L-fucosio da sÚ, ma pu˛ anche ricavarlo dalle cellule dell'intestino. Finora i ricercatori non sapevano se il batterio usasse questo zucchero per protezione o semplicemente come combustibile.
Per chiarire la questione, il gruppo della microbiologa Laurie Comstock dell'Harvard Medical School di Boston ha eliminato i geni di B. fragilis che producono L-fucosio. A sorpresa, il batterio ha continuato a esporre tutti i soliti zuccheri sulla propria superficie. Gli scienziati hanno scoperto poi che il microbo possiede una specie di sistema di recupero che gli consente di costruire zuccheri complessi usando il L-fucosio dell'ambiente circostante, un meccanismo finora noto soltanto nei mammiferi.

Fonte: Le Scienze (29/03/2005)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
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