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Termiti coltivatrici di funghi


Lagricoltura delle termiti si Ŕ sviluppata nellAfrica tropicale

termiteL'agricoltura non Ŕ una caratteristica unica degli esseri umani: anche alcuni gruppi di insetti hanno sviluppato questo modo di vivere, per esempio le termiti che coltivano funghi all'interno dei loro nidi. Queste termiti si trovano sia nelle foreste pluviali sia nelle savane tropicali in Africa e in Asia. Ma in uno studio pubblicato sulla rivista "Current Biology", una combinazione di analisi del DNA e di modelli al computer suggerisce che l'agricoltura delle termiti ha avuto origine nelle foreste pluviali africane e si Ŕ poi sviluppata in molte altre specie che vivono oggi in varie parti del Vecchio Mondo.
La relazione fra le termiti e i funghi coltivati costituisce un impressionante esempio di simbiosi: le termiti usano materiale vegetale masticato, come legno ed erba secca, per nutrire i funghi e consentire loro di crescere, mentre il fungo converte a propria volta piante indigeribili in nutrienti che le termiti possono utilizzare.
Studi precedenti avevano mostrato che, in passato, si era verificata una singola transizione verso l'agricoltura quando le termiti avevano domesticato un solo tipo di fungo, rappresentato oggi dal genere Termitomyces.
I ricercatori Duur Aanen dell'UniversitÓ di Copenhagen e Paul Eggleton del Museo di Storia Naturale di Londra hanno studiato 58 colonie di termiti coltivatrici (in rappresentanza di 49 specie) in Senegal, Camerun, Gabon, Kenya, Sud Africa, Madagascar, India, Sri Lanka, Thailandia e Malesia, scoprendo che l'agricoltura delle termiti ha avuto origine nelle foreste pluviali africane. La ricostruzione del loro habitat ancestrale deriva dall'habitat delle specie oggi viventi e dall'analisi della ricostruzione, basata sul DNA, delle relazioni fra le specie.
D. K. Aanen, P. Eggleton, "Fungus-Growing Termites Originated in African Rain Forest". Current Biology, Volume 15, No. 9, pp. 851-855 (10 maggio 2005).

Fonte: Le Scienze (12/05/2005)
Pubblicato in Ecologia e Ambiente
Tag: Termiti, funghi
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