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L'inibizione di un oncogene


Un enzima consente di ridurre nei topi lincidenza dei tumori indotti dal gene Ras

rasStudiando topi con un tumore della pelle, i ricercatori dello Huntsman Cancer Institute dell'UniversitÓ dello Utah hanno scoperto un metodo per inibire un gene mutante che si trova in circa il 30 per cento dei tumori umani. Le copie normali di questo gene, chiamato Ras, sono importanti per la segnalazione cellulare, ossia la comunicazione fra le cellule. Nella forma mutata, per˛, Ras diventa un "oncogene" che pu˛ favorire la crescita di tumori nel pancreas, nel colon e nei polmoni, oltre che i tumori tiroidei e la leucemia.
I tentativi di inibire Ras avevano finora avuto poco successo, ma i ricercatori americani scrivono di aver scoperto un enzima che, se inibito, pare ridurre l'incidenza dei tumori indotti da Ras nei topi.
Lo studio Ŕ stato presentato in un articolo pubblicato online sulla rivista "Proceedings of the National Academy of Sciences".
Matthew K. Topham e colleghi stavano originariamente esaminando un gruppo di enzimi (diacilglicerolo chinasi, o DGK) che regolano le funzioni del gene Ras. "Quando abbiamo cominciato a studiare un particolare tipo di DGK, chiamato DGK iota, - spiega Topham - eravamo convinti che la sua assenza avrebbe causato un ulteriore sviluppo dei tumori, come capitava con gli altri DGK sotto esame. Invece, nei topi con un gene Ras attivato ma privi del gene DGK iota, il numero di tumori Ŕ risultato significativamente ridotto. Questo ci suggerisce che sia possibile sviluppare una terapia farmacologica per ridurre i tumori causati da Ras, senza effetti collaterali significativi".

Fonte: Le Scienze (12/05/2005)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: oncogene, gene Ras
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