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Punti quantici per virus respiratori


Sviluppato un metodo rapido e sensibile per rivelare il virus RSV

In quello che potrebbe essere uno delle prime applicazioni mediche delle nanotecnologie, il chimico David W. Wright e l'esperto di malattie infettive James E. Crowe hanno unito gli sforzi per creare un metodo di diagnosi preventiva per il virus respiratorio che costituisce la causa più comune di ricovero in ospedale per i bambini sotto i cinque anni.
Nei soli Stati Uniti, il virus respiratorio sinciziale (RSV) è responsabile del ricovero di circa 120.000 bambini l'anno. Anche se risulta pericoloso in un solo caso su cento, il virus colpisce virtualmente tutti i bambini attorno ai cinque anni.
Anche gli anziani e le persone con un sistema immunitario difettoso sono particolarmente suscettibili all'infezione. I ricercatori della Vanderbilt University di Nashville riferiscono ora che un sistema a punti quantici non soltanto può rivelare la presenza di particelle di RSV nel giro di poche ore (contro i due-cinque giorni necessari per gli attuali test) ma è anche più sensibile, consentendo di individuare il virus in una fase precedente nel corso dell'infezione.
Il nuovo metodo sfrutta microscopiche particelle fluorescenti di diversi colori che si legano alle caratteristiche strutture molecolari che ricoprono il virus e le cellule infette. In un articolo apparso sul numero di giugno della rivista "NanoLetters", gli autori scrivono che il sistema è anche relativamente economico e che potrebbe essere sviluppato per individuare simultaneamente la presenza di almeno cinque altri virus respiratori, compresi quelli dell'influenza A e B.

Fonte: Le Scienze (14/06/2005)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: RSV, virus, nanotech
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