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Il dialogo fra piante e funghi simbiotici


Un segnale molecolare consente ai funghi micorrizogeni di raggiungere le radici

La vita degli alberi sarebbe impossibile senza l'aiuto di piccoli funghi del terreno che producono nutrienti e che vivono fra le radici delle piante. Ma come questi funghi trovino le radici Ŕ sempre stato un mistero. Ora un gruppo di scienziati giapponesi ha scoperto una molecola che svolge un ruolo chiave nel dialogo fra piante e funghi.
La maggioranza delle piante terrestri fa affidamento su funghi che estraggono gli elementi azoto e fosforo dal suolo. Questi funghi micorrizogeni formano una rete di fibre che circonda le radici delle piante, dove ricevono carboidrati in cambio del proprio servizio.
Gli scienziati riescono a far crescere i funghi in laboratori soltanto aggiungendo un pizzico di radici tritate, e pertanto hanno ipotizzato che le piante producano un composto che favorisce la crescita dei funghi.
Per identificarlo, il biochimico Kohki Akiyama dell'UniversitÓ di Osaka e colleghi hanno analizzato un estratto di radici di piante di loto, restringendo passo dopo passo la lista dei sospetti. Filtrando chimicamente l'estratto e verificando se potesse ancora stimolare la crescita dei funghi, hanno escluso una dopo l'altra diverse categorie di molecole. Infine, i ricercatori hanno potuto individuare una singola molecola.
Curiosamente, si tratta di un composto che era stato originariamente identificato come promotore della crescita delle erbacce. In un articolo pubblicato sulla rivista "Nature", Akiyama ipotizza che, nel corso dell'evoluzione, le erbacce parassitiche si siano intrufolate nel dialogo "privato" fra i funghi micorrizogeni e i loro ospiti, nella speranza di trovare il modo di rubare nutrienti dalle radici.

Fonte: Le Scienze (16/06/2005)
Pubblicato in Ecologia e Ambiente
Tag: radici, funghi, piante
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