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Una forma mutante di tubercolosi


Disattivando i geni mce1 il patogeno diventa ancora pi¨ pericoloso

Disattivando un set di geni in una varietÓ del batterio della tubercolosi (TBC), si ottiene sorprendentemente una forma mutante del patogeno in grado di moltiplicarsi molto pi¨ rapidamente e di risultare molto pi¨ letale della sua controparte naturale. Lo sostiene uno studio condotto da ricercatori dell'UniversitÓ della California di Berkeley.
Dopo sole due settimane dall'infezione con il batterio della TBC mutante, gli scienziati hanno scoperto negli organi di topi infetti un numero significativamente maggiore di batteri rispetto alla varietÓ selvatica. Entro 27 settimane, i topi cominciavano a morire, mentre le loro controparti infette dalla normale TBC sono sopravvissute fino alla conclusione dell'esperimento, durato 41 settimane.
"Questi dati - spiega Lee Riley, esperto di epidemiologia e malattie infettive - ci hanno colti di sorpresa.
Pensavamo di aver commesso un errore e abbiamo ripetuto il test diverse volte, ottenendo sempre lo stesso risultato". La sorpresa Ŕ dovuta al fatto che studi precedenti avevano indicato l'operone mce1, il gruppo di geni che i ricercatori hanno disattivato, come un importante fattore di virulenza che aiuta il patogeno a invadere le cellule. Gli scienziati speravano che mutando i geni si potesse ridurre la capacitÓ del batterio di infettare i topi. Invece, il batterio Ŕ diventato ancora pi¨ letale.
Lo studio, pubblicato sul numero dell'8 dicembre della rivista "Proceedings of the National Academy of Sciences", getta luce sui meccanismi usati da un patogeno che oggi infetta un terzo dell'intera popolazione mondiale e uccide due milioni di persone ogni anno. Secondo l'Organizzazione Mondiale della SanitÓ, che nel 1993 ha dichiarato la TBC un'emergenza globale, se la malattia non sarÓ posta sotto controllo, si stima che entro il 2020 ne rimarranno vittima 36 milioni di persone.

Fonte: Le Scienze (12/12/2003)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
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