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Un parassita di Drosophila melanogaster


Un terzo delle varietÓ di laboratorio Ŕ infetto da Wolbachia

Un parassita finora passato inosservato potrebbe aver sabotato molti studi di genetica. Secondo un articolo pubblicato sulla rivista "Genetics", infatti, circa un terzo delle varietÓ di laboratorio del moscerino della frutta Drosophila melanogaster, un organismo modello frequentemente usato negli esperimenti, sarebbe infetto da un parassita che altera la biologia dell'insetto. La scoperta fa temere che il batterio possa aver giÓ inquinato i risultati di un significativo numero di studi.
Il parassita, Wolbachia, pu˛ essere trasmesso soltanto attraverso uova infette e ha sviluppato strategie per massimizzare la propria trasmissione, come cambiare il sesso degli embrioni maschi.
Pu˛ ridurre la produzione di spermatozoi e oociti di Drosophila, influenzarne la longevitÓ e - cosa importante per gli esperimenti - proteggere il suo ospite dagli effetti di mutazioni dannose.
Una mutazione in un gene chiamato Sex-lethal, per esempio, impedisce alle femmine di produrre uova, ma i moscerini infetti dal Wolbachia producono un numero di uova quasi normale anche se possiedono questa mutazione.
Secondo Timothy Karr dell'UniversitÓ di Bath, i ricercatori che lavorano con i moscerini della frutta raramente prendono in considerazione gli effetti del Wolbachia e spesso ne ignorano addirittura l'esistenza. Karr e colleghi hanno analizzato 609 varietÓ mutanti di Drosophila presso il Bloomington Stock Center all'UniversitÓ dell'Indiana, scoprendo che il 30 per cento era infetto da Wolbachia.
M. E. Clark, C. Anderson, J. Cande, T. L. Karr. Genetics, doi:10.1534/genetics.104.038901 (2005).

Fonte: Le Scienze (14/07/2005)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: Wolbachia, Drosophila
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