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Un oncogene del melanoma


Potrebbe costituire un target per futuri farmaci e terapie

Un gruppo di ricercatori guidato da scienziati del Dana-Farber Cancer Institute di Boston ha scoperto nelle cellule di alcuni pazienti con melanoma allo stadio avanzato un'anormalitÓ genetica che peggiora le loro possibilitÓ di sopravvivenza. La mutazione potrebbe diventare un target di futuri farmaci o terapie contro i tumori della pelle. Lo studio Ŕ stato pubblicato sul numero del 7 luglio della rivista "Nature".
"L'identificazione di questa moltiplicazione anomala dell'oncogene MITF - spiega William Sellers, uno degli autori della ricerca - pu˛ metterci in grado di sviluppare strumenti diagnostici e prognostici migliori, oltre che fornirci un obiettivo per terapie altamente specifiche per i pazienti con melanoma metastatico che possiedono copie in eccesso di questo gene".
I melanomi costituiscono solo il sei per cento dei tumori della pelle diagnosticati negli Stati Uniti, ma causano circa il 75 per cento dei decessi.
Provocati principalmente dall'esposizione al sole, i casi di melanoma sono in rapida crescita negli ultimi anni. Se diagnosticati in tempo possono essere curati, ma se le cellule penetrano in profonditÓ nella pelle il tumore pu˛ diffondersi con conseguenze irreparabili.
Grazie all'analisi dei polimorfismi di singoli nucleotidi (SNP), Levi Garraway, William Sellers e colleghi hanno identificato le regioni dei cromosomi dove i geni risultavano disattivati oppure iper-espressi. Studiando cellule di tumori primari e metastatici, gli scienziati hanno osservato fino a 13 copie extra del gene MITF nel 10 per cento dei melanomi primari e nel 21 per cento dei tumori metastatici. Controllando poi i risultati dei trattamenti dei pazienti da cui erano stati presi i campioni, i ricercatori hanno scoperto che i pazienti con le copie in eccesso del gene avevano tassi di sopravvivenza dopo 5 anni molto inferiori alla media.

Fonte: Le Scienze (14/07/2005)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: melanoma, oncogene, pelle
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