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Microbi in miniera


La presenza di microbi rende decine di migliaia di volte pi¨ rapide le reazioni chimiche

I microbi che si trovano nel terreno delle miniere reagiscono con il minerale di pirite per accelerare l'acidificazione delle acque di deflusso. Alcuni scienziati hanno ora tentato di comprendere i fenomeni chimici dietro questo processo, che pu˛ portare a una forte acidificazione delle acque e al deposito di metalli pesanti.
Quello che il nuovo studio ha scoperto, per˛, sembra sfidare le leggi della chimica. I microbi, infatti, reagiscono con la superficie della pirite, ricoprendola con sostanze chimiche che ci in teoria dovrebbero impedire ulteriori reazioni.
Nonostante la formazione di questi rivestimenti, tuttavia, le reazioni mediate dai microbi si verificano decine di migliaia di volte pi¨ rapidamente di quando i microbi non sono presenti.
"╚ un vero enigma, - afferma Alfred Spormann, uno dei principali autori dello studio - modificare la chimica della superficie dovrebbe rallentare l'ossidazione microbica, invece non Ŕ cosý". La ricerca Ŕ stata guidata da Scott Fendorf, Gordon Brown e Spormann dell'UniversitÓ di Stanford, con la coordinazione di Benjamin Bostick del Dartmouth College, che ha presentato i risultati l'11 dicembre 2003 al convegno annuale dell'American Geophysical Union a San Francisco.
I ricercatori proseguiranno ora lo studio in laboratorio, riproducendo sperimentalmente il complesso sistema naturale di microbi e minerali, cominciando con sistemi pi¨ semplici e aumentando man mano la complessitÓ aggiungendo microrganismi sempre diversi.

Fonte: Le Scienze (19/12/2003)
Pubblicato in Ecologia e Ambiente
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