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Un chip con il DNA del cavallo


ConsentirÓ di studiare lespressione dei geni e le differenze con luomo

Alcuni ricercatori dell'Ohio State University, guidati dal veterinario Alicia Bertone, hanno creato il primo chip a DNA contenente migliaia dei geni del cavallo, uno dei primi chip genetici per un animale domestico. Il nuovo microarray ospita su un frammento di vetro delle dimensioni di un francobollo pi¨ di 3.200 geni che vengono espressi nell'animale. Quando i ricercatori avevano cominciato a sviluppare il chip, due anni fa, si conoscevano soltanto 200 geni del cavallo.
Il chip consentirÓ agli scienziati di studiare contemporaneamente tutti i geni di un singolo animale per determinare quali sono attivi in una certa situazione.
Per esempio, le industrie farmaceutiche potrebbero usare il chip per studiare come agisce un nuovo farmaco.
Sin dalla loro invenzione, quasi dieci anni fa, i chip genetici hanno rivoluzionato gran parte dell'approccio alla ricerca sui geni. Avere a disposizione un chip rappresentativo per un grande animale potrebbe portare a una migliore precisione nello studio delle malattie umane. In commercio esistono giÓ chip con il DNA dell'uomo, del topo, della pianta del riso e di un vasto numero di microrganismi.
"Anche se spesso ci basiamo su modelli animali per studiare le malattie umane, - afferma Bertone - non siamo completamente sicuri di tutte le differenze genetiche fra questi modelli e l'uomo". Nella maggior parte dei casi, si tratta di differenze molto piccole. Ma conoscere con precisione quali geni sono simili potrebbe consentire ai ricercatori di compiere nuovi passi in avanti.
Il microarray del cavallo comprende geni che regolano la morte cellulare, il ciclo cellulare e lo sviluppo. Il costo del chip si aggira sui 350-450 dollari. Allo studio ha collaborato la Affymetrix, Inc., che fabbrica giÓ diversi chip a DNA.

Fonte: Le Scienze (23/12/2003)
Pubblicato in Biotecnologie
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