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Malattie tropicali ignorate

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Gli esperti auspicano la distribuzione in Africa di quattro farmaci antibatterici

Secondo uno studio di tre eminenti ricercatori sulle malattie tropicali, pubblicato sulla rivista "PLoS Medicine", le "tre grandi infezioni" (AIDS, tubercolosi e malaria) hanno catturato l'attenzione di tutto il mondo ma altre gravi malattie infettive in Africa vengono ignorate.
Le malattie tropicali trascurate, che comprendono la malattia del sonno, la schistosomiasi, la cecitÓ del fiume, l'anchilostomiasi, l'elefantiasi e il tracoma, colpiscono centinaia di milioni di persone e ne uccidono almeno mezzo milione l'anno: eppure attirano poca attenzione da parte dei donatori, dei politici e dei responsabili della salute pubblica.
I ricercatori, guidati da David Molyneux, direttore del Lymphatic Filariasis Support Centre della Liverpool School of Tropical Medicine, sostengono che la distribuzione rapida in Africa di quattro farmaci antiparassitici per curare sette "malattie trascurate" porterebbe benefici tangibili alle comunitÓ pi¨ povere di tutto il mondo.
Il costo del "pacchetto" di farmaci, affermano, sarebbe trascurabile: "soltanto 40 centesimi di dollaro per persona, in confronto ai 200 dollari per persona spesi ogni anno per trattare l'HIV/AIDS, ai 200 dollari per trattare un singolo episodio di TBC, e ai 7-10 dollari per un singolo episodio di malaria".
Tre dei quattro farmaci del "pacchetto" (ivermectina, azitromicina e albendazolo) vengono distribuiti gratuitamente dai loro fabbricanti, mentre il quarto (praziquantel) costa ora soltanto 7 centesimi a compressa. Molyneux e i suoi colleghi, Peter Hotez della George Washington University e Alan Fenwick dell'Imperial College di Londra, ritengono che la distribuzione dei pacchetti a impatto rapido possa ridurre permanentemente l'incidenza di almeno alcune delle malattie tropicali "dimenticate".
D. H. Molyneux, P. J. Hotez, A. Fenwick, "Rapid-impact interventions: How a policy of integrated control for Africa's neglected tropical diseases could benefit the poor". PLoS Medicine 2(11): e336 (2005).

Fonte: Le Scienze (15/10/2005)
Pubblicato in Analisi e Commenti
Tag: schistosomiasi, sonno, elefantiasi, anchilostomiasi, tracoma
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