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La civiltÓ Ŕ scritta nei geni


Le impronte dell'evoluzione sono osservabili su tutto il genoma umano

Uno sguardo dettagliato al DNA dell'uomo ha rivelato che una percentuale significativa dei nostri geni Ŕ stata plasmata dalla selezione naturale negli ultimi 50.000 anni, probabilmente in risposta ad aspetti della cultura umana moderna come la nascita dell'agricoltura e lo spostamento verso insediamenti pi¨ densamente popolati.
Uno dei modi per cercare i geni che sono stati cambiati recentemente dalla selezione naturale Ŕ quello di studiare i polimorfismi di singolo nucleotide (SNP), differenze di una sola lettera nel codice genetico. Il metodo consiste nel cercare coppie di SNP che si verificano pi¨ spesso di quanto ci si attenderebbe se fossero dovute al rimescolamento genetico casuale e inevitabile di generazione in generazione.
Queste correlazioni sono note come "linkage disequilibrium" (associazioni alleliche non preferenziali), e possono verificarsi quando la selezione naturale favorisce una particolare variante di un gene, selezionando contemporaneamente anche il SNP vicino.
Robert Moyzis e colleghi dell'UniversitÓ della California di Irvine hanno cercato queste associazioni in una raccolta di 1,6 milioni di SNP sparsi in tutti i cromosomi umani. Hanno studiato con attenzione tutte le mutazioni cercando di distinguere le conseguenze della selezione naturale da altri fenomeni, come inversioni casuali di segmenti di DNA. L'analisi, descritta in un articolo pubblicato sulla rivista "Proceedings of the National Academy of Sciences", suggerisce che circa 1800 geni, il 7 per cento del totale del genoma umano, siano cambiati negli ultimi 50.000 anni sotto l'influenza della selezione naturale. Una seconda analisi con un altro database di SNP ha fornito risultati simili. Si tratta quasi della stessa proporzione di geni del mais alterati da quando gli esseri umani hanno modificato la pianta a partire dai suoi antenati selvatici.

Fonte: Le Scienze (28/12/2005)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: evoluzione
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