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Tumori: svelato trucco dell'invisibilita' che elude difese


Il cancro e uscito allo scoperto, svelando il suo trucco dellinvisibilita con cui illude il sistema di difesa del corpo in modo da crescere indisturbato.
Ora gli scienziati che hanno permesso

Il cancro e' uscito allo scoperto, svelando il suo 'trucco dell'invisibilita'' con cui illude il sistema di difesa del corpo in modo da crescere indisturbato.
Ora gli scienziati che hanno permesso la scoperta, Hua Yu e collegati del Moffitt Cancer Center Research Institute e dell'Universita' del South Florida College of Medicine, stanno gia' lavorando all'ideazione di nuovi farmaci anti-cancro basati su sostanze che disinneschino il trucco.
Come riferito sulla rivista scientifica Nature Medicine le sue doti da illusionista consistono nel produrre una proteina che impedisce alle cellule immunitarie di maturare e tiene bassi i livelli locali di infiammazione si' da non attirare verso di se' cellule di difesa gia' pronte all'attacco.
La proteina si chiama Stat3 e fa parte di una famiglia di molecole che hanno funzione di controllo sull'attivita' dei geni.
Stat3, sostiene la scienziata, regola l'accensione e lo spegnimento di vari geni legati al cancro, molti dei quali non sono ancora noti ma che l'equipe statunitense sta cercando di trovare. Tra i geni che Stat3 avvia, alcuni funzionano bloccando la maturazione di cellule immunitarie dette dendritiche. Senza queste il sistema di difesa non si accorge del cancro che cresce. Inoltre Stat3 blocca l'attivita' di geni che producono proteine mediatrici del processo di infiammazione, cosi' di fatto impedisce che anche le cellule di difesa gia' mature possano sferrare un attacco.
La soluzione e', secondo Yu, la messa a punto di farmaci che bloccano Stat3. Gli scienziati sono gia' attivi in questo senso e credono che un simile principio farmacologico possa diventare, se dato insieme ai trattamenti tradizionali, un valido alleato nella lotta a tumori come quello alla prostata, i sarcomi, i melanomi.

Fonte: ANSA (11/01/2004)
Pubblicato in Medicina e Salute
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