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La vita nacque da un minerale?


La colemanite avrebbe convertito molecole organiche interstellari in ribosio

Un team di ricercatori dell'UniversitÓ della Florida avrebbe individuato in determinati minerali la chiave di alcuni dei processi iniziali che hanno formato la vita sulla Terra. In particolare, un minerale contenente borace, chiamato colemanite, pu˛ contribuire a convertire le molecole organiche trovate nelle nubi di polvere interstellare in uno zucchero, il ribosio, che fa parte del materiale genetico noto come RNA. Lo studio, pubblicato sul numero del 9 gennaio della rivista "Science", rappresenta un passo avanti verso la soluzione del mistero dell'origine della vita.
Steven Benner, Alonso Ricardo, Matthew Carrigan e Alison Olcott si sono basati su un celebre esperimento effettuato 50 anni or sono da Stanley Miller.
Nel 1953, Miller mostr˛ che scariche elettriche in un'atmosfera primitiva producevano aminoacidi, i mattoncini che costituiscono le proteine. L'esperimento di Miller, per˛, non riuscý a identificare gli zuccheri necessari per il materiale genetico.
"Il ribosio - spiega Benner - pu˛ essere formato da precursori interstellari in condizioni prebiotiche. Ma questo zucchero Ŕ troppo instabile per sopravvivere nelle condizioni di Miller, che infatti sostenne che il primo materiale genetico non avrebbe potuto contenere ribosio o altri zuccheri a causa della loro instabilitÓ".
Benner e colleghi hanno scoperto che alcuni composti esistenti nella polvere interstellare, come la formaldeide, possono formare ribosio e altri zuccheri se trattati in presenza di materiali di base come calce o, meglio ancora, colemanite.

Fonte: Le Scienze (12/01/2004)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
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