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Lo sviluppo degli organi asimmetrici


Esperimenti con embrioni di gallina chiariscono il processo

Tutti sanno che il calcio contribuisce alla formazione delle ossa. Ora sembra che il minerale aiuti anche l'embrione a determinare la posizione del cuore. In uno studio pubblicato sul numero dell'8 gennaio della rivista "Nature", alcuni scienziati sostengono che gli ioni di calcio costituiscono un segnale fondamentale che aiuta gli embrioni a distinguere la sinistra dalla destra, un processo che determina la posizione e l'orientamento di organi asimmetrici come il cuore e il fegato.
Scoprire come da una sfera simmetrica di cellule si possa giungere a un organismo asimmetrico Ŕ sempre stato uno dei principali obiettivi della biologia dello sviluppo.
Sembrerebbero coinvolti almeno una mezza dozzina di geni, ma l'origine dei primi segnali asimmetrici Ŕ ancora un mistero. Ora i biologi Carlos Izpis˙a Belmonte e Angel Raya del Salk Institute for Biological Studies di La Jolla, in California, hanno osservato quello che accade negli embrioni di gallina.
In una serie di esperimenti, i ricercatori hanno mostrato che la presenza di calcio su un lato del cosiddetto nodo di Hensen, una regione che aiuta l'embrione ad organizzarsi, innesca una cascata genetica che influenza lo sviluppo di un cuore e un fegato correttamente orientati. Per esempio, quando gli scienziati hanno applicato una sostanza chimica chiamata omeprazolo che impedisce la formazione del gradiente di calcio, un quarto degli embrioni ha sviluppato cuori girati al contrario. I ricercatori hanno anche mostrato che un chelatore di calcio, che lega ogni ione di calcio libero, previene l'espressione di Nodal, uno dei geni chiave del processo.

Fonte: Le Scienze (14/01/2004)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
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