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Le cause molecolari del diabete


Prima delle fibrille si formano strutture pi¨ piccole in grado di oltrepassare la membrana cellulare

Le terapie contro il morbo di Alzheimer, il Parkinson e il diabete di tipo II hanno da oggi un nuovo bersaglio. Alcuni scienziati israeliani hanno infatti identificato un nuovo colpevole a livello molecolare per questi disturbi: alla base delle malattie ci sarebbero alcune molecole chiamate protofibrille, precursori degli accumuli di proteine anormali. Lo studio Ŕ stato pubblicato sulla rivista "Biochemistry" dell'American Chemical Society.
Le fibrille amiloidi, ammassi di proteine ripiegate in modo anomalo, sono dannose per le cellule dei pazienti. Nel morbo di Alzheimer si tratta di placche di amiloidi, nel Parkinson si chiamano corpi di Lewy, e nel diabete di tipo II sono depositi che si formano soprattutto nelle isole del pancreas dove viene prodotta l'insulina.
"Il diabete di tipo II - afferma Ehud Gazit dell'UniversitÓ di Tel Aviv - Ŕ una delle malattie pi¨ comune legate all'accumulo di amiloidi".
Gli scienziati avevano giÓ ipotizzato che le fibrille amiloidi fossero tossiche per le cellule del pancreas che producono insulina, attaccandole attraversi piccoli fori nella membrana cellulare. Gazit e colleghi hanno studiato le interazioni fra la proteina e la membrana, scoprendo che prima delle fibrille si formano strutture pi¨ piccole, chiamate protofibrille, in grado di passare pi¨ facilmente attraverso la membrana.
Anche se altri scienziati avevano giÓ osservato gli effetti delle protofibrille studiando l'Alzheimer e il Parkinson, l'ipotesi che esse possano essere il colpevole principale delle malattie Ŕ del tutto nuova. Qualche mese or sono, comunque, Peter Lansbury dell'UniversitÓ di Harvard aveva suggerito sulla stessa rivista una possibile strategia terapeutica contro il Parkinson basata sull'arresto della formazione delle protofibrille.

Fonte: Le Scienze (31/10/2003)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
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