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Evoluzione in tempo reale

E. coli


Le cellule con mutazioni sono cresciute dal 20 al 60 per cento più velocemente rispetto alle altre

Pochi giorni di osservazione sono bastati a un gruppo di bioingegneri dell’Università della California a San Diego per rilevare quasi in tempo reale cambiamenti evolutivi in un genoma batterico. Finora erano note centinaia di “istantanee” di genomi batterici – relative cioè a un’ampia gamma di specie, da quelle più virulente a quelle innocue – che però non fornivano informazioni dinamiche, così come invece fa questo ultimo risultato, apparso sulla rivista “Nature Genetics”, che rappresenta dunque un notevole avanzamento.
"I paleontologi studiano i fossili per avere informazioni sull’evoluzione dei dinosauri e altri animali avvenuta nel corso di milioni di anni.
Invece studiando l’Escherichia coli si ha l’opportunità di osservare l’evoluzione che avviene nel giro di qualche giorno”, ha commentato Bernhard Ø. Palsson, professore di bioingegneria dell’UCSD e coautore dell’articolo. "Le sequenze genomiche dei batteri sono come registrazioni fossili e i nostri esperimenti confermano che questi genomi possono cambiare velocemente via via che i batteri si adattano alle nuove condizioni ambientali.”
Nel corso dell’esperimento, i ricercatori hanno messo in coltura batteri di E. coli in un terreno in grado di favorire l’emergere di mutazioni, fornendo solo carbonio e glicerolo come sostanze di base. I ricercatori hanno poi tolto alcuni campioni dalla coltura e hanno sequenziato i loro genomi alla ricerca di mutazioni. Dopo sei giorni di crescita, sono comparse mutazioni nel gene che codifica un enzima, la glicerolo chinasi, che dà inizio al processo di digestione enzimatica del glicerolo. Le cellule con mutazioni in tale gene sono cresciute dal 20 al 60 per cento più velocemente di quelle in cui la mutazione non si era verificata.

Fonte: Le Scienze (06/11/2006)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: evoluzione, E.coli
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