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La chitina sembra essere un allergene


La chitina provoca risposte allergiche e infiammatorie nei polmoni dei topi, ora è necessario confermare i risultati sull'uomo

Secondo una ricerca dell'Università della California San Francisco (UCSF) la chitina avrebbe un ruolo nell'insorgenza nell'uomo di reazioni allergiche e dell'asma. La chitina è un composto molto comune e si ritrova nell'esoscheletro di crostacei e insetti ai quali conferisce resistenza. Insetti, muffe e vermi parassiti sono le fonti più comuni di allergie e infiammazione e insieme producono ogni anno miliardi di tonnellate di chitina. L'uomo e i mammiferi non producono questa sostanza tuttavia possiedono la chitinasi, un enzima specifico in grado di rompere la molecola di questa sostanza.
I ricercatori sono proprio partiti da questa osservazione ed hanno scoperto che la chitina può causare una risposta allergica nei polmoni dei topi di laboratorio ed è in grado di aumentare la produzione dell'enzima chitinasi nelle cellule delle vie aeree.
I risultati sono ancora da confermare ma dalle prime osservazioni pare che la chitina causi infiammazioni e allergie e che la chitinasi svolga un ruolo fondamentale nella risposta dell'organismo. Richard Locksley, docente di microbiologia e immunologia dell'UCSF, spiega: "Ora che abbiamo dimostrato che la chitina può scatenare questo tipo d'infiammazione nei topi è necessario scoprire se la stessa sostanza naturalmente presente nell'ambiente possa contribuire alle risposte di tipo infiammatorio o allergico".


Redazione MolecularLab.it (22/05/2007)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: chitina, allergeni, allergia, asma
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