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Scoperti due geni che hanno influito sul linguaggio delle popolazioni

Darwin


I portatori delle versioni più recenti di ASPM e Microcephalin hanno sviluppato lingue non tonali

Due linguisti dell'Università di Edimburgo, Dan Dediu e D. Robert Ladd, hanno scoperto che alcune differenze genetiche influiscono sulla lingua che parliamo. Si tratta di due diverse varianti di due geni (ASPM e Microcephalin) che sono espressi a livello cerebrale che incidono sulla preferenza per le lingue di tipo tonale o non-tonale.
Le lingue tonali sono quelle lingue che utilizzano variazioni del tono della voce nelle vocali per cambiare il significato delle parole, come il cinese, mentre in quelle non-tonali questo non avviene quasi mai, come per l'italiano e l'inglese.
Analizzando le correlazioni fra 983 loci genetici e 26 caratteristiche linguistiche in 49 diverse popolazioni del Vecchio Mondo. Non sono state rilevate delle connessioni fra geni e lingua tranne quella fra le due versioni dei geni ASPM e Microcephalin e le lingue tonali e non-tonali.
Gli autori della ricerca sono ricorsi ad analisi statistiche per stabilire che le persone portatrici della versione evolutasi più recentemente dei geni ASPM e Microcephalin tendono a parlare lingue non tonali. Le ultime modificazioni dei due geni risalgono a circa 5000 anni fa (per quanto riguarda il gene ASPM) e 37.000 anni fa per il gene Microcephalin.
Ora i ricercatori sperano che ulteriori ricerche possano rivelare il modo in cui questi geni esercitano il loro influsso nel cervello delle persone e come, attraverso queste, riescano a influire sulle preferenze linguistiche di interi popoli. La ricerca è stata pubblicata sull'ultimo numero dei Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).




Redazione MolecularLab.it (29/06/2007)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: ASPM, Microcephalin, lingue, evoluzione
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