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Uno studio italiano conferma l'origine del genere umano in Africa

Scatola cranica in evoluzione


Analizzando DNA e teschi è stata confermata la nascita del genere umano nell'Africa sub-sahariana

Andrea Manica, ricercatore italiano che lavora all'Università di Cambridge, ha fornito una prova, forse definitiva, di una teoria secondo cui l'intero genere umano si sarebbe sviluppato a partire da un nucleo che viveva nell'Africa sub-sahariana. Questa teoria è oggetto da molto di numerose critiche e da questa ricerca potrebbe arrivare la prova conclusiva. Andrea Manica spiega: 'Su questa teoria, c'è un confronto acceso tra antropologi e genetisti, i primi sono invece convinti che diverse popolazioni si siano evoluti in luoghi diversi perché noi genetisti portiamo come prova il DNA, mentre loro la forma delle ossa'.

La novità di questo studio – continua – è che ha utilizzato due banche dati molto grandi sia di materiale genetico sia di forme di cranio e il risultato è il medesimo'.
'Sovrapponendo la mappatura delle diversità di DNA e ossa – continua – abbiamo ottenuto dei risultati uguali al 95%. Per questo siamo convinti che il sud del Sahara sia stata la culla del genere umano, 50-60 mila anni fa. E da questa zona della terra, l'homo sapiens è migrato nel resto del pianeta'.
Il gruppo di Manica analizzando il DNA di più di mille popolazioni in tutto il mondo hanno osservato che allontanandosi progressivamente dall'Africa c'è una perdita di diversità genetica. Questo è dovuto ai cosiddetti 'colli di bottiglia', cioè a momenti in cui la popolazione diminuisce improvvisamente, identificabili con le migrazioni.
Gli stessi ricercatori hanno poi analizzato 6.000 teschi di tutto il mondo e hanno dimostrato che nei teschi provenienti dall'Africa vi erano molte più variazioni e anche che queste ultime decrescono man mano che si allontana da questa zona.
Lo studio del gruppo di Manica è stato pubblicato su Nature.

Redazione MolecularLab.it (17/09/2007)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: evoluzione
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