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Un meccanismo della memoria a lungo termine


I segnali fra i neuroni stimolano la produzione di proteine

Alcuni neuroscienziati del Massachusetts Institute of Technology (MIT) hanno scoperto un nuovo meccanismo cerebrale che controlla la formazione dei ricordi permanenti. Il meccanismo spiega come fanno i segnali fra i neuroni a stimolare la produzione delle proteine necessarie per l'immagazzinamento a lungo termine dei ricordi. Lo studio, descritto in un articolo pubblicato sul numero del 6 febbraio della rivista "Cell", presenta vaste implicazioni per quanto riguarda la comprensione dei normali fenomeni di apprendimento e di memoria, e di come queste capacitÓ possano essere indebolite nel caso di disturbi psichiatrici e neurologici.
I ricordi che perdurano a lungo vengono conservati nel cervello mediante il rafforzamento delle connessioni, o sinapsi, fra i neuroni.
I ricercatori sapevano giÓ da anni che i neuroni devono attivare la sintesi di nuove proteine per poter immagazzinare la memoria a lungo termine e rafforzare le sinapsi, ma il meccanismo con il quale svolgono questo compito era ancora sconosciuto.
Il team del MIT, guidato dal premio Nobel Susumu Tonegawa, ha ora identificato un'importante via molecolare che consente ai neuroni di aumentare rapidamente la propria produzione di nuove proteine durante la formazione dei ricordi a lungo termine e il rafforzamento sinaptico. "Abbiamo scoperto - ha spiegato Tonegawa - che esiste un segnale diretto di attivazione inviato dalla sinapsi al sistema di sintesi delle proteine". Il componente centrale di questo processo, un enzima chiamato MAPK, fornisce in modo efficace un interruttore molecolare che innesca l'immagazzinamento dei ricordi a lungo termine mettendo in moto la sintesi di proteine.

Fonte: Le Scienze (12/02/2004)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
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