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Mappato DNA dell'ornitorinco

Cromosomi


L'animale possiede ben dieci cromosomi sessuali e un particolare meccanismo che permette la corretta formazione degli spermatozoi

E' stato mappato il genoma dell'ornitorinco (considerato un fossile vivente) da un consorzio di scienziati diretti da Francis Collins, direttore del National Human Genome Research Institute (NHGRI). Ed è risultato essere un insieme di geni di mammifero, rettile e uccello. Il DNA di questo mammifero, considerato un fossile vivente, potrà svelarci qualche segreto della nostra evoluzione.
Ora i ricercatori hanno scoperto un'altra caratteristica particolare di questo mammifero. L'ornitorinco possiede dieci cromosomi sessuali. I maschi hanno cinque cromosomi X e cinque Y, mentre le femmine hanno dieci X.
E questi cromosomi si comportano in modo particolare durante il ciclo cellulare. Lo studio è stato condotto da Frank Grützner e colleghi dell'Australian National University di Canberra. Colorando i singoli cromosomi con tinture specifiche e seguendo il loro “percorso” durante tutte le fasi della divisione cellulare. Se i cromosomi del maschio si scindessero a caso negli spermatozoi, la determinazione del sesso diventerebbe molto complicata. Il team di Grützner ha invece scoperto che i dieci cromosomi sessuali, inizialmente, si legano a catena nei precursori degli spermatozoi. Questa catena è formata da cromosomi X e Y alternati, che si staccano uno ad uno dalla catena al momento della formazione degli spermatozoi distribuendosi ognuno in cellule separate. La formazione degli spermatozoi consiste in una divisione che produce due cellule, ciascuna con la metà dei cromosomi). Questo particolare meccanismo (insolito per i mammiferi) fa sì che metà degli spermatozoi abbiano cinque cromosomi X e l'altra metà cinque cromosomi Y.

Redazione MolecularLab.it (08/05/2008)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: DNA, cromosomi, spermatozoi, ornitorinco
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