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Osservato il meccanismo di assemblaggio del virus HIV

Virione HIV


In soli 5-6 minuti sulla superficie cellulare avviene la formazione di una particella del virus HIV, subito pronta ad infettare altre cellule

Due ricercatori della Rockefeller University di New York hanno osservato, per la prima volta, in tempo reale la formazione di una particella virale all'interno di una cellula. Il virus osservato è il virus HIV e sono necessari solo 5-6 minuti perché si assembli. Questo è stato possibile grazie al particolare microscopio usato dai due scienziati, che illumina solo la superficie delle cellule, dove l'HIV si assembla. L'equipe di Sandy Simon, biochimico e Nolwenn Jouvenet, virologo, è stata la prima al mondo a vedere con i loro occhi in che modo e quanto tempo impiega il virione, cioè la singola particella del virus, ad assemblarsi: “Prima non sapevamo se se ci volessero frazioni di secondo oppure ore”.
I due ricercatori spiegano: “con questo microscopio è possibile vedere, in ogni minimo dettaglio, tutto ciò che avviene sulla superficie cellulare, escludendo il resto”.
Per essere sicuri che ciò che osservavano fossero particelle in assemblaggio sulla superficie cellulare, e non già formate, il team ha marcato una proteina virale fondamentale, chiamata Gag, con molecole fluorescenti il cui colore cambia nel momento in cui si uniscono l'una all'altra.
I ricercatori hanno osservato che le molecole di Gag vengono reclutate dall'interno della cellula e viaggiano verso la sua superficie. Quando ci sono abbastanza molecole vicine che si urtano l'una con l'altra, la membrana cellulare esterna comincia a gonfiarsi e si forma una specie di bozzolo da cui si forma la particella virale, che presto si stacca pronta per infettare altre cellule.
I risultati di questo studio, pubblicati su Nature, potrebbero essere utili per lo sviluppo di nuovi trattamenti per la cura dell'AIDS ma saranno certamente utili alla comprensione del meccanismo di azione di altri virus.


Redazione MolecularLab.it (27/05/2008)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: virione, HIV, virus
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