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Estratto DNA da un marsupiale estinto

Struttura DNA


Il gene Col2a1 estratto da un esemplare conservato di Tilacino ha mostrato di possedere le stesse capacità dell'analogo murino

Il Tilacino (Thylacinus cynocephalus), un marsupiale noto anche come lupo o tigre della Tasmania, ha una particolarità: è estinto dal 1936, quando morì l'ultimo esemplare vivente nello zoo di Hobart, dopo che tutti gli esemplari selvatici furono sterminati dalla caccia.
In diversi musei, come il Museo Victoria di Melbourne, sono però stati conservati alcuni esemplari sotto alcool, e da questi Andrew Pask, dell'Università di Melbourne, e Richard Behringer, dell'Università del Texas, sono stati in grado di estrarre il DNA.
Dal DNA estratto è stato isolato il gene Col2a1 ed è stato sostituito all'analogo gene in un topo, dimostrandosi perfettamente funzionale e mostrando la sua capacità di consentire lo sviluppo di ossa e cartilagini, esattamente come l'analogo gene murino.
Il risultato della ricerca è pubblicato in un articolo sulla rivista ad accesso pubblico PLoS ONE.
Pask per spiegare l'importanza della ricerca, ha detto che "Via via che le specie di estinguono, perdiamo sempre più conoscenze critiche sulle funzioni dei geni e sulle loro potenzialità.
Finora siamo stati in grado solo di leggere le sequenze geniche di specie estinte. Questa ricerca è stata sviluppata per fare un passo in più: esaminare la funzione di un gene in un organismo nella sua interezza"
La ricerca ha un alto potenziale, che si estende dallo sviluppo di nuove biomedicine alla comprensione della biologia degli animali estinti.

Redazione MolecularLab.it (08/10/2008)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: Col2a1, tilacino, marsupiale, estinto
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