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Svelato il segreto della crescita delle piante

Ricercatore agrario


Alla base dello sviluppo degli organi vegetali vi è un elaborato equilibrio tra Auxina e Citochinina

La ricerca sul funzionamento di auxina e citochinina, le sostanze che regolano lo sviluppo delle piante, coordinata da Sabrina Sabatini ricercatrice della facoltà di Scienze Matematiche Fisiche e Naturali rientrata in Italia nel 2003 grazie a un "career development grant" della Fondazione Giovanni Armenise-Harvard e alla legge sul "rientro dei cervelli", presso il gruppo di ricerca del prof. Paolo Costantino al Dipartimento di Genetica e Biologia Molecolare della Sapienza potrebbe aprire le porte alla selezione di piante in grado di prosperare su terreni aridi o con poca acqua grazie al controllo sulla crescita delle radici, aumento della produzione di alimenti e materie prime senza ricorrere a un uso massivo di fertilizzanti.
Negli ultimi anni è stato dimostrato che i due ormoni vegetali agiscono in maniera opposta e bilanciata: l'auxina induce le cellule a dividersi, mentre la citochinina le stimola a differenziarsi, ma il meccanismo di interazione era rimasto finora oscuro.
La ricerca della Sabatini dimostra ora come l'auxina e la citochinina interagiscano a livello genetico e molecolare.
La ricerca è stata svolta utilizzando come modello la radice della pianta Arabidopsis thaliana, ed ha identificato i geni tramite i quali i due ormoni comunicano, controllando la reciproca produzione e distribuzione, assicurando così un equilibrio tra lo stimolo alla divisione e quello al differenziamento delle cellule staminali.
Questi risultati offrono la possibilità di comprendere e controllare la crescita degli organi della pianta modificando per selezione geni della pianta stessa senza fare ricorso a OGM, e di tracciare un modello di funzionamento delle cellule staminali nelle piante, dal quale si potranno plausibilmente ricavare principi e meccanismi validi anche per quelle umane.
Il lavoro, pubblicato sul corrente numero della prestigiosa rivista Science, è stato interamente concepito e in massima parte realizzato alla Sapienza.

Redazione MolecularLab.it (01/12/2008)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: citochinina, auxina, pianta, Arabidopsis
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