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Evidenze di tubercolosi in Homo erectus

Mycobacterium, batteri della tubercolosi


Il fossile ritrovato in Turchia presenta segni tipici di Leptomeningitis tuberculosa, ed è il ritrovamento più antico della malattia

L'American Journal of Physical Anthropology pubblica un articolo, elaborato da un gruppo internazionale di paleoantropologi, diretto da John Kappelman dell'Università del Texas a Austin, che relaziona il ritrovamento di tracce di tubercolosi in antichi resti fossili di Homo erectus vissuto 500.000 anni fa in Turchia occidentale, sebbene sia generalmente ritenuto che la tubercolosi abbia iniziato a manifestarsi solamente diverse migliaia di anni fa.
Sulla base della conformazione cranica I ricercatori hanno potuto stabilire che i resti erano appartenuti a un giovane maschio.
Il cranio riportava anche piccole lesioni la cui forma e localizzazione sono quelle caratteristiche di lesioni prodotte da Leptomeningitis tuberculosa, una forma di tubercolosi che aggredisce le strutture meningee.
Si ritene che Homo erectus sia stata la prima specie umana a migrare al di fuori dall'Africa, adattandosi progressivamente alle diverse condizioni climatiche e la scoperta suffraga l'ipotesi che le prime popolazioni dalla pelle scura che emigrarono dal continente africano verso regioni più settentrionali producessero in quelle condizioni poca vitamina D, e che questo abbia avuto effetti negativi sia sullo scheletro sia sul sistema immunitario.
Prima di questa scoperta le più antiche prove della presenza di tubercolosi fra gli esseri umani era stata trovata in mummie egizie e peruviane, ed erano dunque datate ad un'epoca decisamente più recente.


Redazione MolecularLab.it (20/11/2009)
Pubblicato in Analisi e Commenti
Tag: Leptomeningitis, tubercolosi, homo erectus, homo
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