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Un nuovo vaccino contro il vaiolo


Il virus Ŕ stato sconfitto nel 1979

Alcuni scienziati che stanno studiando il MVA, un possibile e pi¨ sicuro sostituto del vaccino Dryvax contro il vaiolo, hanno scoperto che il farmaco stimola una risposta immunitaria paragonabile a quella del Dryvax in un modello di monkeypox della malattia umana. Inoltre, MVA Ŕ in grado di proteggere primati non umani esposti a dosi letali del virus del vaiolo.
Lo studio, pubblicato sul numero dell'11 marzo della rivista 'Nature', Ŕ il risultato di una collaborazione fra un team di ricercatori dell'Istituto di Ricerca Medica sulle Malattie Infettive dell'Esercito degli Stati Uniti (USAMRIID), del National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) e dell'UniversitÓ della Pennsylvania.
I risultati rappresentano un importante passo avanti verso un vaccino alternativo al Dryvax, il quale contiene un virus chiamato Vaccinia che presenta un alto rischio di complicazioni per i pazienti il cui sistema immunitario Ŕ soppresso.
Il vaiolo, una devastante malattia causata dal virus Variola, Ŕ stato estirpato nel 1979 grazie agli sforzi dell'Organizzazione Mondiale della SanitÓ (OMS). Attualmente, a quanto si sa, il virus esiste soltanto in due laboratori dell'OMS: uno in Russia e uno negli Stati Uniti. Tuttavia c'Ŕ ancora il rischio che esistano campioni di virus in circolazione, e il suo potenziale come arma biologica ha portato alla produzione e costituzione di scorte di vaccino, oltre che all'immunizzazione di alcuni operatori nel campo della salute pubblica.

Fonte: Le Scienze (15/03/2004)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: vaiolo
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