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Un larvicida naturale contro la malaria

Zanzara


Le porfirine potranno essere usati in larvicidi perchè capaci di galleggiare, dal dal giusto gusto, rimaner integra per oltre due settimane e attivate dal sole

La malaria, trasmessa dalle zanzare del genere Anopheles, è la seconda malattia infettiva al mondo per mortalità, colpisce sul pianeta circa 500 milioni di persone, in prevalenza in Africa, Asia e Sud America, e causa la morte di più di un milione di pazienti ogni anno, in prevalenza bambini.

Negli ultimi anni sono stati fatti notevoli sforzi per raggiungere una significativa riduzione della trasmissione della malattia, soprattutto attraverso la distribuzione a tappeto di zanzariere impregnate di insetticida a bambini, donne in gravidanza e in alcuni paesi alla popolazione intera. Per ridurre ulteriormente la trasmissione è necessario però che le misure mirate a proteggere dalle punture siano integrate con strategie che vadano a colpire direttamente i vettori nello stadio larvale e che queste stesse misure siano parte integrante dei Programmi Nazionali di Controllo della Malaria di quei paesi che ne sono così duramente colpiti.

Una ricerca frutto della collaborazione tra le Università di Camerino e di Padova e l'Institut de Recherche en Science de la Santé" di Bobo Djoulasso (Burkina Faso), ha ricevuto un finanziamento di 100.000 dollari dalla "Bill and Melinda Gates Foundation": il progetto "Photocidal porphyrin micro-pellets for larvae control", coordinato dalla dott.ssa Annette Habluetzel per l'Università di Camerino e dal prof. Giulio Jori per l'Università di Padova è incentrato su nuovi possibili sviluppi per il controllo della malaria.

Gli esperimenti in laboratorio hanno infatti dimostrato che le porfirine, composti foto-sensibili presenti in molti organismi vegetali e animali, possiedono una potente attività larvicida.
Una volta ingerite dalle larve, le porfirine, attivate dalla luce solare producono una serie di reazioni ossidanti che causa danni irreversibili alla parete intestinale delle larve, provocandone la morte.

"Queste particolari proprietà delle porfirine - spiega la dott.ssa Habluetzel - possono essere quindi ora utilizzate per lo sviluppo di larvicidi innovativi: potremmo chiamarli 'mangimi conditi con porfirine' con ben precise caratteristiche che facilitino l'assunzione da parte del bersaglio larve. Ad esempio: giusta dimensione, giusto 'gusto', la capacità di rimanere in superficie poiché le larve si nutrono delle particelle organiche che galleggiano, la capacità di rimanere integra e attiva per almeno 2 settimane".

Col finanziamento ottenuto sarà ora possibile lo sviluppo di prototipi di formulati larvicidi sulla base di porfirina, la verifica dell'acquisizione delle proprietà necessarie e la convalida sul campo in una zona endemica quale è il Burkina Faso.
I ricercatori dell'Università di Camerino metteranno a disposizione le competenze entomologiche/malariologiche, quelli dell'Università di Padova competenze foto biologiche/biochimiche, mentre grazie all'Istituto di ricerca del Burkina Faso sarà possibile testare l'efficacia del composto realizzato in campo.

Durata del progetto
Questa fase del progetto durerà un anno. Se i risultati ottenuti saranno soddisfacenti, l'intento è quello di validare il prodotto con studi a larga scala in diversi paesi endemici e di avviare la produzione locale del composto di porfirina e di tentare di promuovere quanto più possibile l'inserimento dell'innovativo larvicida nei Programmi Nazionali di Controllo della Malaria (National Malaria Programme).

Premiare i giovani ricercatori
Con il finanziamento ottenuto sarà possibile coinvolgere nel progetto e formare un dottorando proveniente dal Burkina Faso e due giovani ricercatori europei, nonché coprire le spese per le attrezzature.

Grande soddisfazione espressa dal Prof. Giulio Jori, dell'Università di Padova, secondo il quale "il finanziamento premia la collaborazione tra i due Atenei e l'Istituto di ricerca africano. La Fondazione ha compreso quanto l'utilizzo delle porfirine, già applicate con successo in altri ambienti, possa costituire un valido strumento per la lotta alla malaria".
L'Università di Camerino - sottolinea la prof.ssa Habluetzel - crede molto nella formazione di giovani ricercatori provenienti dai Paesi colpiti da questa grave malattia, che tornino poi in patria per mettere in pratica le conoscenze e le competenze acquisite e sensibilizzare i governi e la politica locale.
Proprio per questo infatti abbiamo attivato, con il supporto dell'Organizzazione Mondiale della Sanità, un programma di dottorato di ricerca specificatamente dedicato alla malaria ("PhD programme on Malaria and Human Development").

Bill and Melinda Gates Foundation
La Fondazione è stata istituita per sostenere la ricerca sul controllo delle tre grandi endemie mondiali: AIDS, malaria e tubercolosi.
Su oltre 3000 domande presentate all'ultimo bando, solo 76 sono state finanziate, e solo 2 progetti dei 76 sono italiani: uno dei due è appunto quello presentato dalle Università di Camerino e di Padova.

Redazione MolecularLab.it (14/10/2010)
Pubblicato in Ecologia e Ambiente
Tag: malaria, zanzara, anofele, porfirine, larvicidi, insetticidi
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