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Biocarburante da batteri


Al Mit di Boston si sta cercando di industrializzare un processo che ha permesso di ingegnerizzare un batterio in modo che produca biodiesel da qualsiasi zucchero

Greg Stephanopoulos, professore di biotecnologie e ingegneria chimica al Mit di Boston, ha ingegnerizzato un batterio in modo da produrre in modo rapido ed efficiente biodiesel da qualsiasi zucchero, acido acetico, glicerina o biomassa cellulosica.
Il batterio non necessita di un nutrimento particolare, si ciba dei rifiuti delle attività agricole e delle nostre tavole. Il biocarburante ha un rendimento doppio rispetto agli altri concorrenti e costerebbe 25/30 centesimi di dollaro al litro, prezzo molto competitivo con il diesel da petrolio.
Secondo Stephanopoulos l'impiego di batteri in questo tipo di industria è molto interessante perché "sono dei lavoratori low cost, e si sostituiscono all'equivalente processo chimico che richiederebbe temperature e pressioni elevate e solventi costosi".
Inoltre il batterio entro quattro o cinque anni salverà l'Amazzonia: infatti, il 90% del biodisel deriva dalla soia e la deforestazione dell'Amazzonia, necessaria per coltivare soia, procede al ritmo di 7.000 km2 all'anno.
Le compagnie petrolifere sono molto interessate a creare dei biocarburanti perché si ottiene un prodotto economico, efficace e più ecologico.
Stephanopoulos, in Italia per partecipare a un convegno organizzato da Federchimica e dall'Accademia dei Lincei in occasione dell'anno mondiale della chimica, sta cercando di industrializzare il processo con la startup Novogy per iniziare la produzione di massa entro qualche anno.
Il risultato più importante ottenuto dal ricercatore del Mit è l'incremento della tolleranza delle coltivazioni microbiche alla tossicità dei prodotti.

Redazione MolecularLab.it (02/11/2011)
Pubblicato in Biotecnologie
Tag: biodiesel, biocarburante, Novology
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