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Contro la malnutrizione banane arancioni

Banane OGM arricchite con beta carotene


Ricercatori australiani stanno mettendo a punto banane geneticamente modificate arricchite con beta carotene per combattere cecità e mal nutrizione in Uganda

C'è voluto quasi un decennio di sviluppo, ma sta per entrare in fase di test sugli uomini una specie di banana geneticamente modificata per combattere la malnutrizione. Le banane GM sono ricche di beta-carotene che viene poi trasformata in vitamina A nel corpo: una manna per i bambini africani e non solo che soffrono di cecità e malattie a causa dell'assenza di questa vitamina.

Questa ricerca è stata sviluppata alla Queensland University of Tecnology in Australia grazie anche a circa 10 milioni di finanziamento della Bill and Melinda Gates Foundation.
L'idea è quella di far crescere gli alberi di banane alle fattorie in Uganda dove c'è una grande scarsità di cibo ed il 70% della popolazione sopravvive di frutta.
In questo modo il supplemento extra di vitamina A potrà essere di aiuto nella prevenzione alla cecità.
Queste banane cresciute nei laboratori di Queensland sono state studiate per avere alti livelli di beta-carotene con la conseguenza che la loro polpa è arancione, dando una chiara evidenza della loro modificazione genetica.

Tutto è partito da una specie di banana nativo della Micronesia chiamata karat che è già stata usato per migliorare la vista per secoli. Ma attorno al 2000 gli scienziati australiani hanno esplorato la possibilità di coltivare il karat e di migliorarlo secondo le modificazioni genetiche.
Gli esperimenti su queste super banane verranno fatti negli Stati Uniti e ci si aspetta che finiscano per la fine dell'anno. Se tutto va bene, gli agricoltori ugandesi potranno coltivare i nuovi super banani dal 2020.

Redazione MolecularLab.it (18/06/2014 10:00:51)
Pubblicato in Biotecnologie
Tag: beta carotene, vitamina A, ogm, banane, cecita, golden rise
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