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Un retrotrasposone sintetico


RenderÓ possibile creare organismi con mutazioni genetiche casuali

Dna retrotrasposoneAlcuni scienziati dei Johns Hopkins Medical Institutions, guidati dal biologo molecolare Jef Boeke, hanno trasformato un comune 'retrotrasposone' che si trova nel genoma umano in uno che si muove centinaia di volte pi¨ spesso rispetto al normale in cellule umane o di topo.
In un articolo pubblicato sul numero del 20 maggio della rivista 'Nature', i ricercatori sostengono che il loro retrotrasposone artificiale potrebbe rendere possibile creare topi che sono privi - a random - di un solo gene, senza sapere in anticipo quale gene viene eliminato.
Questi 'knock-out' casuali sarebbero di importanza fondamentale negli studi di genetica e consentirebbero di gettare luce sugli effetti - passati e presenti - dei retrotrasposoni sulla salute umana e sulle malattie.
I retrotrasposoni, noti anche come elementi genetici mobili, sono frammenti di materiale genetico che copiano se stessi e si spostano attraverso i genomi degli esseri viventi. Hanno la capacitÓ di distruggere i geni dove si stabiliscono, e si ritiene che contribuiscano ai graduali cambiamenti genetici che portano avanti l'evoluzione. Se organismi come il lievito presentano nel proprio genoma solo poche decine di retrotrasposoni, i genomi dei mammiferi ne contengono centinaia di migliaia di copie, rendendo difficile determinare dove o quando - o addirittura se - si Ŕ verificato un balzo.


Fonte: Le Scienze (24/05/2004)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: retrotrasposon
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