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La risposta genetica al riscaldamento globale


Le fluttuazioni della diversitÓ genetica dipendono anche dal clima

L'International Panel on Climate Change prevede che i gas serra provocheranno un aumento delle temperature globali di 2 gradi centigradi entro il 2100, un incremento senza precedenti negli ultimi 10.000 anni. Ma se gli effetti dei cambiamenti climatici sulla diffusione geografica delle specie e sulle dinamiche delle popolazioni sono ben noti, gli scienziati sanno poco su come le specie rispondono a questi fenomeni a livello genetico.
Uno studio pubblicato sulla rivista 'PLoS Biology' rivela ora come i cambiamenti climatici possono modificare la diversitÓ genetica. Elizabeth Hadly dell'UniversitÓ di Stanford e colleghi hanno analizzato tre differenti processi dinamici - cambiamenti ambientali, risposta della popolazione e fluttuazioni della diversitÓ genetica - scoprendo che i cambiamenti climatici influenzano la variazione di diversitÓ genetica.
Concentrandosi su due specie di mammiferi - il topolino Microtus montanus e la talpa Thomomys talpoides - i ricercatori hanno indagato su come queste rispondevano alle alterazioni storiche dell'habitat indotte dal clima nel Wyoming nord-occidentale.
Hadly e colleghi hanno raccolto fossili dal parco nazionale di Yellowstone e hanno confrontato il materiale genetico estratto da campioni degli ultimi 3000 anni con quello di animali contemporanei. Lo studio delle popolazioni nello spazio e nel tempo - un approccio chiamato 'filocronologia' - offre la possibilitÓ di analizzare la diversitÓ genetica di una specie sullo sfondo delle fluttuazioni ambientali.
Il periodo di 3000 anni include due forti cambiamenti climatici - il Periodo Caldo Medievale e la Piccola Era Glaciale - che hanno avuto effetti differenti sulle popolazioni locali di mammiferi a seconda delle loro preferenze di habitat. I risultati mostrano che le fluttuazioni della diversitÓ genetica delle due specie differiscono in base al loro diverso comportamento ecologico.

E. Hadly, et al., 'Genetic Response to Climatic Change: Insights from Ancient DNA and Phylochronology'. PLoS Biol 2 (10): e290 (2004).

Fonte: Le Scienze (13/09/2004)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: clima%, riscalda%, divers%genet%
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