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Una misteriosa forza repulsiva


Potrebbe essere sfruttata in campo chimico e farmaceutico

Sin dagli anni settanta, gli scienziati hanno cercato di determinare le cause di una forza repulsiva che si verifica fra molecole con differenti cariche elettrostatiche, come il DNA e altre biomolecole, quando si trovano molto vicine l'una all'altra in un mezzo acquoso. Ora il fisico Jordi Faraudo dell'Universitat Aut˛noma di Barcellona e il chimico Fernando Bresme dell'Imperial College di Londra hanno studiato in ogni dettaglio questa misteriosa forza, nota come "forza di idratazione", e hanno scoperto qual Ŕ la sua origine.
Nello stesso modo in cui una bandiera ondeggia nella direzione in cui il vento soffia, a livello microscopico le molecole d'acqua vengono attratte verso la direzione in cui punta un campo elettrico.
Tuttavia, quando l'acqua Ŕ in contatto con superfici che creano piccoli campi elettrici - per esempio con composti chimici come quelli che si trovano in molti detersivi -, succede qualcos'altro: le molecole d'acqua hanno la capacitÓ di organizzarsi in strutture complesse che risultano orientate in modo da cancellare il campo elettrico e, in alcune occasioni, di invertirlo. Questo comportamento era stato scoperto dagli stessi ricercatori e descritto sulla rivista "Physical Review Letters" nell'aprile 2004.
Ora gli scienziati hanno scoperto che questa strana proprietÓ Ŕ responsabile anche della forza di idratazione, che agisce quando l'acqua Ŕ circondata da alcuni tipi di molecole elettrostaticamente cariche, come il DNA e altri composti biologici, e quando nei detergenti si formano pellicole sottili. La scoperta Ŕ stata descritta in un articolo pubblicato sulla rivista "Physical Review Letters".

Fonte: Le Scienze (08/03/2005)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: carica, elettrostatica
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