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Mucche transgeniche resistenti alle infezioni


Agli animali Ŕ stato inserito un gene di un batterio

MuccaOgni anno, l'industria dei latticini perde miliardi di euro a causa della mastite, un'infezione delle ghiandole del latte delle mucche. Alcuni ricercatori sono ora riusciti a creare mucche geneticamente modificate per renderle resistenti a questa malattia che provoca infiammazione e rigonfiamento, oltre che un calo della produzione di latte. La sua diffusione Ŕ stata aumentata anche dai progressi tecnologici che rendono possibile raccogliere pi¨ latte: "Abbiamo incrementato la produzione di latte con le macchine mungitrici - spiega Andrew Biggs del Vale Veterinary Centre di Tiverton, in Inghilterra - ma le macchine diffondono l'infezione batterica da una mucca all'altra".
Uno dei batteri che di solito causa la mastite, Staphylococcus aureus, Ŕ notoriamente resistente ai trattamenti.
Solo il 15 per cento delle infezioni pu˛ essere curato con gli antibiotici. Spesso, infatti, i farmaci non riescono a penetrare del tutto nelle ghiandole mammarie, lasciando i batteri sopravvissuti liberi di scatenarsi nuovamente.
Per risolvere il problema, Robert Wall e colleghi del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti hanno usato l'ingegneria genetica per creare mucche transgeniche in grado di resistere alla malattia. Gli scienziati hanno introdotto un gene del batterio S. simulans nel DNA delle mucche, consentendo loro di produrre lisostafina, una proteina normalmente creata da S. simulans che uccide S. aureus.
Wall e colleghi hanno creato cinque mucche adulte transgeniche, che hanno esibito una resistenza significativamente migliore all'infezione rispetto alle loro controparti normali. Lo studio Ŕ stato descritto sulla rivista "Nature Biotechnology".

Fonte: Le Scienze (06/04/2005)
Pubblicato in Biotecnologie
Tag: Mucca, mastite
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