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Un vaccino contro le infezioni da prioni


Potrebbe essere usato per proteggere gli animali degli allevamenti

PrioniAlcuni ricercatori della Scuola di Medicina della UniversitÓ di New York (NYU) hanno creato il primo vaccino attivo in grado di ritardare significativamente e forse prevenire nei topi l'insorgere di una malattia del cervello simile al morbo della mucca pazza. La scoperta, pubblicata online sulla rivista "Neuroscience", potrebbe fornire una piattaforma per lo sviluppo di un vaccino in grado di prevenire un gruppo di patologie cerebrali letali causate dalla particelle infettive chiamate prioni.
Anche se all'orizzonte non c'Ŕ ancora una cura per queste malattie, molti gruppi di ricerca negli Stati Uniti e in Europa stanno lavorando allo sviluppo di vaccini.
Lo studio di Thomas Wisniewski e colleghi Ŕ importante in quanto per la prima volta dimostra che l'immunizzazione attiva pu˛ proteggere una percentuale significativa di animali dallo sviluppo dei sintomi dell'infezione.
I vaccini che forniscono immunizzazione attiva sono costituiti, in parte, da proteine che si trovano negli organismi che causano la malattia. In risposta a queste proteine, il sistema immunitario dell'animale produce anticorpi che le distruggono ogni volta che si presentano nel corpo. Il vaccino sviluppato alla NYU sarÓ probabilmente usato innanzitutto per proteggere il bestiame, in quanto la maggior parte delle infezioni da prioni si verificano negli animali e vengono trasmesse per via orale. Di solito la versione della malattia che colpisce gli esseri umani si sviluppa spontaneamente, e di rado Ŕ il risultato del consumo di carne contaminata.

Fonte: Le Scienze (18/05/2005)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: prioni, mucca pazza
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