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Il ruolo di Foxp2 nello sviluppo del linguaggio


I topi privati del gene risultano incapaci di emettere richiami ultrasonici

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista 'Proceedings of the National Academy of Sciences', il gene Foxp2 svolge un ruolo essenziale nello sviluppo della comunicazione sociale.
L'associazione fra Foxp2 e il linguaggio era stata identificata per la prima volta in una famiglia nella quale metÓ dei membri avevano gravi disturbi della lingua e della grammatica. Gli studi avevano indicato che gli individui in questione presentavano tutti una mutazione nel gene Foxp2, che si trova su una regione cromosomica associata all'autismo e a specifici disturbi del linguaggio.
Joseph Buxbaum della Mount Sinai School of Medicine e colleghi hanno modificato geneticamente alcuni topi disattivando una o entrambe le copie di Foxp2, per esaminare il ruolo di questo gene nella comunicazione sociale.
La disattivazione di Foxp2 ha influenzato la capacitÓ dei topi neonati di emettere vocalizzazioni ultrasoniche (USV) quando venivano separati dalle madri e dai fratelli. I topi con entrambe le copie disattivate esibivano una completa assenza di USV, mentre quelli con un solo gene emettevano USV a un tasso significativamente ridotto.
I topi con due copie di Foxp2 disattivate mostravano inoltre gravi disturbi delle capacitÓ motorie e morivano prematuramente, mentre quelli con una sola copia avevano ritardi dello sviluppo pi¨ modesti ma comunque osservabili. Secondo i ricercatori, questi risultati rafforzano il legame fra Foxp2 e lo sviluppo del linguaggio e forniscono un prezioso modello animale per studi sperimentali sulla comunicazione.
W. Shu, J. Y. Cho, Y. Jiang, M. Zhang, D. Weisz, G. A. Elder, J. Schmeidler, R. De Gasperi, M. A. Gama Sosa, D. Rabidou, A. C. Santucci, D. Perl, E. Morrisey, J. D. Buxbaum, 'Altered ultrasonic vocalization in mice with a disruption in the Foxp2 gene'. Proceedings of the National Academy of Sciences (2005).

Fonte: Le Scienze (26/06/2005)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: Foxp, linguaggio, autismo, comunicazione, grammatica
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