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Cellule come vetro


La loro struttura interna non è né solida né fluida

Un team internazionale di ricercatori guidato da Jeffrey J. Fredberg, docente di bioingegneria e fisiologia alla Harvard School of Public Health di Boston, ha scoperto che le cellule modulano le proprie caratteristiche meccaniche più o meno nello stesso modo con cui un soffiatore modella il vetro. Questo nuovo modo di vedere fa luce su alcuni aspetti meccanici di fenomeni cellulari molto diversi fra loro, dall’asma ai tumori, dall’infiammazione alle malattie vascolari. Lo studio è stato descritto in un articolo pubblicato online sul numero di luglio della rivista “Nature Materials”.
Per fabbricare un oggetto di vetro, un soffiatore deve riscaldarlo, modellarlo e poi raffreddarlo di nuovo.
Fredberg e colleghi hanno dimostrato che una cellula modula le sue proprietà meccaniche e altera la propria malleabilità quasi nello stesso modo. Ma anziché cambiare la temperatura, la cellula cambia una caratteristica simile che ha un effetto identico.
Usando alcune nuove nanotecnologie, gli scienziati hanno scoperto le leggi fisiche di base che descrivono il comportamento meccanico della cellula. In precedenza il modello classico di questo comportamento dipingeva la cellula come un nucleo di fluido viscoso contenuto in una membrana corticale elastica, ma gli esperimenti non hanno confermato questa ipotesi. Fredberg e colleghi hanno determinato che la cellula costituisce una strana forma intermedia di materia né solida né fluida, con caratteristiche di entrambe. Inoltre, quando la cellula è soggetta come suo solito a stiramenti, allargamenti e contrazioni, può modificare una proprietà simile alla temperatura e controllare dove posizionarsi lungo lo spettro che varia dallo stato di solido allo stato di fluido.

Fonte: Le Scienze (28/06/2005)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: cellula, citoplasma
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