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L'abuso di farmaci in gravidanza


Anche una sola esposizione può provocare danni a lungo termine

Secondo alcuni ricercatori dell'Università di Toronto, una singola dose prenatale di metamfetamina potrebbe essere sufficiente a causare disturbi a lungo termine nello sviluppo neurale nei neonati. Nello studio, pubblicato sul numero di agosto della rivista "Free Radical Biology and Medicine", il farmacologo Peter Wells e colleghi hanno scoperto che anche una sola esposizione di topi in gravidanza alla metamfetamina, un potente stimolante che provoca dipendenza, può condurre alla nascita di prole con disturbi dello sviluppo, per esempio con una ridotta coordinazione motoria.
"Sapevamo già che l'abuso di metamfetamina durante la gestazione è associato con un peso inferiore alla nascita, con la schisi del palato e con altre malformazioni, - afferma Wells - ma per la prima volta abbiamo dimostrato che anche una singola esposizione a una dose bassa può provocare danni a lungo termine.
Si tratta di una scoperta importante, visto il crescente uso di droghe fra le giovani donne in età da gravidanza".
Il feto sembra essere vulnerabile ai danni del DNA prodotti dall'esposizione alla metamfetamina perché non ha ancora sviluppato gli enzimi che lo proteggono dai radicali liberi. Questa vulnerabilità perdura dallo stadio embrionale fino al successivo periodo fetale, quando si sviluppano le strutture organiche e le funzioni mentali.
"Di solito - commenta Wells - si tende a pensare che le funzioni cerebrali siano più suscettibili ai danni negli ultimi tre mesi della gravidanza, ma noi abbiamo dimostrato che il cervello può essere danneggiato dalla metamfetamina anche nel precedente periodo embrionale".

Fonte: Le Scienze (08/08/2005)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: gravidanza, farmaci
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