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La migrazione delle cellule cancerose


Lespressione genica può segnalare in anticipo la diffusione delle metastasi

I ricercatori faticano a comprendere perché le cellule dei tumori migrano verso un organo piuttosto che un altro. Un nuovo studio, pubblicato il 28 luglio sulla rivista "Nature", potrebbe però fornire un importante indizio, mostrando che le cellule cancerose contengono una particolare firma genetica che indica se - e dove - si muoveranno.
Il biologo Joan Massagué del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center di New York ha fatto questa scoperta studiando metastasi di tumori del seno, nei quali le cellule maligne tendono a diffondersi verso le ossa e i polmoni.
Massagué e colleghi hanno prelevato le cellule da un paziente, le hanno iniettate nei topi e hanno isolato quelle che si diffondevano nei polmoni. L'analisi delle più aggressive di queste cellule ha rivelato uno schema di espressione genica distinto da quello che caratterizza le metastasi dal seno alle ossa. Gli scienziati hanno anche scoperto che questi geni hanno differenti funzioni nella promozione delle metastasi: un gruppo favorisce la crescita delle cellule tumorali sia nel seno che nei polmoni, mentre l'altro contribuisce solo ai nuovi tumori nei polmoni.
Per verificare la precisione di questo indicatore genetico, i ricercatori hanno prelevato campioni di tessuti vecchi di cinque anni da 82 pazienti con un tumore del seno. Basandosi sui dati scoperti in precedenza, hanno classificato i pazienti secondo il rischio di metastasi dei polmoni. In quelli del gruppo ad alto rischio, nel 55 per cento dei casi il tumore si era diffuso ai polmoni nonostante la chemioterapia, contro il 10 per cento degli altri.

Fonte: Le Scienze (08/08/2005)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: metastasi, migrazione, espressione genica, cancro
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