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Nanotubuli per la comunicazione cellulare

Nanotubuli


Scoperto un meccanismo finora sconosciuto per lo scambio di informazioni

Le cellule del sistema immunitario sono collegate fra loro da un esteso network di minuscoli tunnel che, come un sistema di posta pneumatica in un edificio, viene usato per inviare segnali alle cellule pi¨ distanti. La sorprendente scoperta, descritta da due ricercatori della Scuola di Medicina dell'UniversitÓ di Pittsburgh sul numero di settembre della rivista "Immunity", potrebbe spiegare l'eccezionale rapiditÓ della risposta immunitaria. Lo studio non soltanto dimostra che altre cellule - oltre ai neuroni - possono essere capaci di comunicazione a grande distanza, ma rivela anche un meccanismo finora sconosciuto usato dalle cellule per scambiarsi informazioni.
Secondo Simon C.
Watkins e Russel D. Salter, le cellule dendritiche e i macrofagi derivati dal sangue, entrambe cellule che presentano antigeni, fanno uso di questi cosiddetti nanotubuli per trasmettere messaggi molecolari. Ulteriori ricerche potrebbero rivelare che anche altri tipi di cellula utilizzano queste microscopiche connessioni, ma finora gli scienziati hanno determinato che i tunnel non esistono fra i normali fibroblasti e le linee di cellule tumorali.
Curiosamente, se non fosse stato per un piccolo errore durante la conduzione di un esperimento, gli autori non avrebbero forse mai scoperto l'esistenza di queste strutture fisiche e il loro ruolo nella comunicazione cellulare. Usando un sistema di visualizzazione microscopica di cellule viventi, Watkins e Salter hanno osservato che nel giro di pochi secondi le cellule dendritiche e i macrofagi possono inviare ondate di calcio e altre piccole molecole fino a cellule distante centinaia di micrometri. Ciascun nanotubulo misura dai 35 ai 200 nanometri di diametro - 5000 volte pi¨ piccolo di un capello umano - e una cellula pu˛ presentare contemporaneamente fino a 75 di queste estensioni di lunghezza variabile. "Considerando la scala, - spiega Salter - i nanotubuli consentono la comunicazione fra cellule molto distanti".

Fonte: Le Scienze (26/09/2005)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: Nanotubuli, cellula
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