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L'epatite B e le donne mancanti

Virus epatite C


I portatori del virus hanno maggiori probabilitÓ di dare alla luce un figlio maschio

In uno studio che susciterÓ sicuramente molte controversie, l'economista Emily Oster dell'Harvard University ipotizza che l'eccessiva mortalitÓ femminile - per esempio dovuta a infanticidio - possa non essere la sola causa della proporzione insolitamente alta fra maschi e femmine in molti paesi asiatici. Da tempo Ŕ stato osservato che il numero relativo di maschi in alcune nazioni dell'Asia Ŕ superiore a quello in Occidente, dove la proporzione Ŕ vicina all'unitÓ. Alcuni autori sostengono che questo squilibrio sia dovuto alla negligenza nei confronti delle figlie femmine e alle scarse condizioni delle donne. Come risultato, Ŕ stato affermato, in Asia "mancherebbero" almeno 100 milioni di donne.
Tuttavia, in un articolo pubblicato sulla rivista "Journal of Political Economy", Oster propone un'altra spiegazione per alcuni casi di rappresentanza maschile in eccesso: il virus dell'epatite B.
La ricercatrice ha scoperto nuove prove, consistenti con la letteratura scientifica esistente, secondo le quali i portatori del virus dell'epatite B hanno 1,5 volte pi¨ probabilitÓ di dare alla luce un figlio maschio. Le prove comprendono analisi e sperimentazioni naturali basate su recenti campagne di vaccinazione. Inoltre l'epatite B Ŕ diffusa in molti paesi asiatici, in particolare in Cina, dove il 10-15 per cento della popolazione risulta infetta.
Usando dati sulla prevalenza virale nei diversi paesi e stime sugli effetti dell'epatite sul sesso dei nascituri, Oster conclude che l'epatite B pu˛ essere responsabile per circa il 45 per cento delle "donne mancanti". Pi¨ specificatamente, per almeno il 50 per cento in Egitto e in Asia occidentale; per meno del 20 per cento in Bangladesh, India, Pakistan e Nepal; e per circa il 75 per cento in Cina.
Emily Oster, "Hepatitis B and the Case of the Missing Women". Journal of Political Economy 113:6 (2005).

Fonte: Le Scienze (22/11/2005)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: epatite
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