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Il "motore elettrico" dello spermatozoo

Ovulo fecondato


La proteina CatSper regola l'ingresso degli ioni calcio nella coda della cellula

Per la prima volta è stata registrata l’attività elettrica prodotta da un singolo spermatozoo. Per riuscire a farlo i ricercatori del Children’s Hospital di Boston e dell'Howard Hughes Medical Institute hanno dovuto superare numerosi problemi tecnici, ma il successo della loro ricerca ha aiutato a comprendere la funzione di una proteina, chiamata CatSper, la cui carenza in una linea di topi geneticamente modificati per non produrla rende questi animali da esperimento non fertili.
La perfetta funzionalità di CatSper è infatti risultata fondamentale per consentire agli ioni calcio di penetrare all’interno della coda dello spermatozoo e innescare il “motore” molecolare che consente al gamete maschile di partecipare alla corsa verso l’oocita da fecondare.
Le nuove conoscenze, ha affermato Betsy Navarro, una dei ricercatori che hanno condotto l'esperimento, hanno consentito di identificare un preciso bersaglio per farmaci in grado di fungere da contraccettivi maschili, e di fornire un banco di prova sicuro per la loro efficacia. Uno dei problemi con cui si erano scontrati gli sforzi di ottenere un contraccettivo che bloccasse la motilità degli spermatozoi era infatti quello di ottenere lo scopo senza interferire con la funzionalità dei canali per gli ioni calcio presenti in tutte le altre cellule dell’organismo.

Fonte: Le Scienze (10/02/2006)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: CatSper, spermatozoo
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