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Niente fertilità se il cervello non collabora

Anatomia cervello


Essenziale un circuito cerebrale di mediazione presente nell'ipotalamo

Tra le molte cause dell’infertilità ve ne è una che non è molto nota: si tratta del ruolo che possono avere i neuroni. Sono gli estrogeni a regolare l’attività dei neuroni che danno il segnale di avvio all’ovulazione. Un gruppo di ricerca internazionale, coordinato dal Centro ricerche sul cancro di Heidelberg, in Germania, ha studiato in dettaglio questa via di segnalazione, scoprendo nuove cause di infertilità.
Il momento dell’ovulazione dipende dal grado di maturazione dell’ovulo e dal fatto che il cervello ne venga informato. Gli estrogeni, ormoni prodotti dalle ovaie assolvono questo compito attorno al quattordicesimo giorno del ciclo.
In risposta, i neuroni così stimolati inducono un aumento di secrezione di gonadotropina da parte dell’ipofisi, che funge da innesco per l’ovulazione.
I ricercatori, come riferiscono sull’ultimo numero della rivista Neuron, hanno ora dimostrato che solamente uno specifico gruppo di neuroni cerebrali riceve il segnale trasmesso dagli estrogeni. Si tratta di neuroni che possiedono sulla loro membrana il recettore alfa per gli estrogeni. (La mancanza di questi recettori – studiata in animali da esperimento – determina infertilità, lesioni alle ovaie, alle ghiandole mammarie e all’utero.) Questi neuroni non sono però quelli destinati al rilascio della gonadotropina, che sono privi di recettori alfa.
Si è ora scoperto che esiste un secondo gruppo di neuroni, situato nell’ipotalamo, che funge da mediatore dei messaggi necessari all’ovulazione. Queste cellule nervose sono dotate dei recettori in questione e sono in contatto diretto, attraverso una fitta rete di dendriti con le cellule che secernono la gonadotropina. Un defici funzionale di questo circuito cerebrale secondario può quindi determinare infertilità.

Fonte: Le Scienze (01/11/2006)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: fertilita
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