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Il sistema immunitario sembra influire sulla regolazione del metabolismo dei lipidi

Vaso sanguigno ostruito


Le cellule T producono due proteine capaci di influenzare i livelli di colesterolo e di trigliceridi nel sangue di topo

Da uno studio di James C. Lo e colleghi dell'Università di Chicago, è emerso che le cellule T del sistema immunitario producono due proteine che sembrano incidere sulla regolazione di enzimi chiave nel metabolismo dei lipidi. Le due proteine prodotte sono la linfotossina e la LIGHT e sono capaci di innalzare i livelli di colesterolo e di trigliceridi nel sangue di topo.
Il colesterolo e i trigliceridi sono molecole lipidiche che, se presenti in quantità eccessive, possono favorire lo sviluppo dell'aterosclerosi, quel processo che causa un indurimento progressivo delle pareti delle arterie accompagnate dall'accumulo di placche.

Durante lo studio, sono stati creati dei topi ingegnerizzati che esprimevano la proteina LIGHT sulle cellule T. I ricercatori hanno osservato che questi topi mostravano alti livelli si colesterolo anche con una dieta normale e livelli ancora più alti in caso di dieta ad elevato contenuto di colesterolo o di trigliceridi. Anche trasferendo queste cellule in topi normali, si osserva un subitaneo aumento del colesterolo.
Questi dati suggeriscono che le cellule T possano influenzare gli epatociti, quelle cellule del fegato che regolano il metabolismo dei lipidi.
Gli studiosi hanno poi fermato l'azione della LIGHT utilizzando una proteina ingegnerizzata, LT R-Ig, che sequestra la proteina prodotta della cellule T prima che svolga la sua funzione nelle cellule epatiche: in questo caso i livelli si colesterolo si abbassano. Il sistema immunitario sembra quindi avere un ruolo nello sviluppo delle malattie cardiovascolari.
Lo studio è apparso sulla rivista "Science".

Redazione MolecularLab.it (10/05/2007)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: cellule T, linfotossina, LIGHT, colesterolo, trigliceridi, aterosclerosi
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