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Ruolo dei due geni implicati nell'insorgenza della schizofrenia

Neuroni


La neuregulina-1 e il suo recettore, l’ErbB4, agiscono nei siti di sinapsi inibitoria nel cervello

Una recente ricerca ha permesso di stabilire che due geni che sono importanti per lo sviluppo e implicati nell'insorgenza di patologie come tumori e schizofrenia, hanno anche un ruolo di primo piano nello stabilire un bilanciamento fisiologico tra eccitazione e inibizione delle cellule cerebrali.
La neuregulina-1 e il suo recettore ErbB4 agiscono sui siti di sinapsi inibitoria nel cervello causando un maggiore rilascio di GABA, uno dei principali neurotrasmettitori inibitori. Questo studio è stato effettuato da scienziati del Medical College of Georgia, coordinati da Lin Mei, lo stesso ricercatore che già nel 2000 aveva dimostrato come i due geni e le due relative proteine fossero coinvolti anche nel funzionamento delle sinapsi eccitatorie, cioè i siti in cui il neurotrasmettitore glutammato stimola la comunicazione tra i neuroni.
Mei ha spiegato che con questo nuovo lavoro hanno compreso come sono riusciti ad individuare un nuovo bersaglio della neuregulina-1: la sinapsi inibitoria. E' quindi possibile ipotizzare un ruolo di controllo e bilanciamento dell'attività cerebrale di questo gene, soprattutto nella corteccia prefrontale, area interessata da disturbi neurologici come l'epilessia.
Daniel Weinberger, direttore del Genes, Cognition and Psychosis Program del National Institute of Mental Health di Bethesda, nel Maryland, ha commentato così la notizia della scoperta: 'I risultati del dottor Mei aiutano a spiegare in che modo un gene che potenzialmente è implicato in un disturbo come la schizofrenia o come il disturbo bipolare sia collegato a un neurotrasmettitore critico per spiegare il deficit cognitivo associato a queste malattie. Lo studio è pubblicato sulla rivista 'Neuron'.

Redazione MolecularLab.it (05/07/2007)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: neuregulina 1, ErbB4, GABA, schizofrenia, sinapsi, neuroni, cervello
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