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Individuata una proteina in grado di riparare i neuroni

Cellule nervose


Lo studio, condotto finora su topi, dà speranze per la possibile cura dei problemi di sviluppo e danni successivi

Vittorio Gallo, direttore del centro per le Neuroscienze del Children's National Medical Center di Washington, e colleghi hanno individuato una proteina (Egfr) che, se attivata nel cervello, è capace di ricostruire i neuroni. Per ora questo studio è stato condotto su modelli animali ma se i risultati saranno confermati anche sull'uomo, permetterebbe di combattere alcune malattie cerebrali degli adulti e dei bambini come la sclerosi multipla. Aumentando in modo artificiale l'attività di questa proteina, potrebbe essere possibile rimediare ai difetti e ai danni neuronali.

I ricercatori si sono concentrati sullo studio del processo di mielinizzazione dei neuroni, cioè quel processo di copertura da parte della mielina (uno strato isolante) che evita la dispersione dei segnali elettrici.
Per comprendere il ruolo della proteina Egfr, ne è stata somministrata una versione 'potenziata' a topi di laboratorio. Il risultato è stato che la proteina ha migliorato il processo di mielinizzazione dei loro neuroni.
Vittorio Gallo ha spiegato: 'Comprendendo meglio i meccanismi fondamentali dello sviluppo del cervello, è possibile trovare delle soluzioni per riparare i problemi nello sviluppo e i danni in età adulta'.
I risultati della ricerca saranno pubblicati sul prossimo numero di Nature Neuroscience.


Redazione MolecularLab.it (12/07/2007)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: Egfr, neuroni, cervello
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